Wat is het endocannabinoïde systeem (ECS)?

Wat is het endocannabinoïde systeem (ECS)?

Het endocannabinoïde systeem - ECS in het kort - is verantwoordelijk voor het reguleren van het evenwicht in de immuunrespons en communicatie tussen de cellen in ons lichaam, eetlust, metabolisme, geheugen, slaap, vertering, honger, humeur, motorische controle, immuniteit, reproductie en vruchtbaarheid, genot en beloning, pijn en regeling van de temperatuur.

Ondanks de integrale rol van dit systeem, bleef het een ongekend onderdeel van het menselijk lichaam tot het midden van de jaren 90.

Het systeem werd vernoemd naar de plant die haar ontdekking mogelijk maakte, het endocannabinoïde systeem speelt een belangrijke rol voor je algemene gezondheid en evenwicht, nochtans werd haar echte belang slechts kortgeleden volledig onderzocht en ontdekt door de medische gemeenschap. Via dit systeem zullen de natuurlijke cannabinoïden uit CBD olie interageren met ons lichaam en de vele voordelen triggeren. Aangezien het systeem de manier waarop ons lichaam werkt enorm beïnvloedt, is een gezond endocannabinoïde systeem van essentieel belang. Het is van groot belang dat we ontdekken hoe we dit systeem moeten onderhouden.

Het endocannabinoïde systeem bestaat uit verschillende geïntegreerde mechanismes:

  • Enzymes verantwoordelijk voor het creëren en vernietigen van cannabinoïden
  • Receptoren aanwezig in cellen die cannabinoïden ontvangen
  • Endocannabinoïden (cannabinoïde-achtige elementen natuurlijk aangemaakt door het menselijk lichaam)
  • Deze mechanismes zijn voornamelijk verantwoordelijk voor de communicatie in ons lichaam zodat verschillende biologische responsen correct gereguleerd worden.

Eén van de belangrijkste vragen gesteld tijdens de eerste onderzoeken was of ons lichaam nu wel of niet haar eigen, natuurlijke equivalenten aanmaakt van de eerder ontdekte elementen genaamd fytocannabinoïden, zoals THC en CBD, afkomstig uit de cannabisplant. Het antwoord bleek positief te zijn – de endocannabinoïde anandamide en 2-AG, twee prominente analogen van THC en CBD werden ontdekt. Na de ontdekking dat wij mensen onze eigen cannabinoïden aanmaken, werd de deur geopend voor verder onderzoek naar hun doel en toepassingen.

Endocannabinoïden als een antwoord

Endocannabinoïden worden aangemaakt als antwoord op bepaalde noden in ons fyiologisch systeem en worden algemeen beschouwd als nuttig voor het reguleren van onze lichaamsfuncties. Omgekeerd werkend op presynaptische cellen controleren ze het volume aan communicatie-signalen dat uitgezonden wordt. Op deze manier beïnvloeden endocannabinoïden de duur en de intensiteit van het uitgebreide gamma aan fysiologische processen onder hun controle.

Het werd echter herhaaldelijk opgetekend dat, hoewel het endocannabinoïde systeem gelinkt is aan een aantal belangrijke processen en geconcentreerd is in onze hersenen, zenuwstelsel en voortplantingsorganen, het geen effect heeft op die regio's in onze hersenen die de hart -en longfuncties controleren. Deze eigenschap is één van de hoofdredenen waarom fatale overdosissen aan cannabinoïden niet voorkomen.

Hoe werkt het endocannabinoïde systeem?

Steeds wanneer er afwijkingen optreden in de homeostasis van de lichaamsfuncties, wordt het endocannabinoïde systeem geactiveerd en reageert het toepasselijk door endocannabinoïden te synthetiseren, die dienst doen als neurotransmitters.

Wannneer het lichaam neurotransmitters aanmaakt voor het endocannabinoïde systeem, worden ze opgepikt door gespecialiseerde cannabinoïde receptoren, op het celoppervlak. Deze receptoren worden teruggevonden in verschillende fysiologische gebieden, zoals:

  • Het immuunsysteem
  • Organen en klieren
  • Bindweefsel
  • De hersenen (meest significant)

Zoal een sleutel in een slot past, interageren endocannabinoïden met deze receptoren en geven ze informatie door over de verandering van condities zodat een reactie wordt gestimuleerd, met als doel het lichaamsevenwicht te bewaren, of homeostasis, ondanks de invloeden van buitenaf.

De receptoren van het endocannabinoïde systeem omvatten varianten van de CB1 en CB2 receptoren, die verschillend reageren op verschillende cannabinoïden. CB1 receptoren zijn het talrijkst in het centraal zenuwstelsel en worden gelinkt aan de volgende positieve invloeden:

  • Modulatie van stress en angst
  • Toegenomen eetlust
  • Afgenomen misselijkheid
  • Evenwicht in het immuunsysteem
  • Het afremmen van tumoren

CB2 receptoren worden voornamelijk gevonden in cellen van het immuunsysteem en lijken voornamelijk actief te zijn bij het bestrijden van ontstekingen en weefselschade. Sommige cellen kunnen zelfs beide types receptoren bevatten, elk verantwoordelijk voor verschillende functies.

Er bestaan twee belangrijke endocannabinoïden – 2-arachidonoylglycerol (2-AG) en Anandamide (AEA).

2-AG wordt beschouwd als perfecte tegenhanger van zowel de CB1 als de CB2 receptoren. Dit betekent dat het zich bindt met en perfect past in beide receptoren om hen zodoende te activeren en een fysiologische respons te stimuleren.

Anandamide wordt beschouwd als gedeeltelijke agonist voor beide receptoren, omdat, terwijl het zich bindt met de receptoren en hen activeert, past het niet perfect in de receptoren en bijgevolg triggert het niet dezelfde krachtige fysiologische reactie.(Parcher, Batkai & Kunos, 2006).

Vanaf het moment dat de functie, afgewoken van het normale evenwicht, terug hersteld werd en de endocannabinoïden niet langer nodig zijn, gaat een derde deel van het systeem – de metabolische enzymes – hen afbreken en opruimen.

Fatty acid amide hydrolase (FAAH) breekt Anandamide af en monoacylglycerol lipase (MAGL) breekt 2-AG af. Door de endocannabinoïden te elimineren zet het endocannabinoïde systeem de moleculaire signalen af en beëindigt het de fysiologische activiteit die het zelf eerder stimuleerde.

Hoe beïnvloedt het endocannabinoïde systeem je gezondheid?

Sinds de ontdekking van het endocannabinoïde systeem en haar verschillende onderdelen, werkten onderzoekers verder om te kunnen begrijpen hoe het endocannabinoïde systeem therapeutisch zou ingezet kunnen worden om:

  • Pijn te bestrijden
  • Te vechten tegen kanker 
  • Neurodegeneratieve ziektes te voorkomen 
  • De algehele gezondheid te verbeteren

Onderzoek heeft aangetoond dat het endocannabinoïde systeem het correct functioneren van het immuunsysteem en het centrale zenuwstelsel verzekert. Een manier vinden om het endocannabinoïde systeem te beïnvloeden opent nieuwe mogelijkheden voor de behandeling van een hele reeks chronische aandoeningen en ziektes (Pacher and Kunos, 2013).

Wetenschappelijk bewijs toont bijvoorbeeld aan dat de stimulatie van cannabinoïde receptoren kan helpen oude traumatische herinneringen te verwijderen en klinische voordelen te bieden bij ouderdomsziektes geassocieerd met onstekingen in de hersenen (Ruehle et al, 2012) (Marchalant, et al., 2008). Tot deze lijst behoren ook moeilijke aandoeningen zoals Parkinson, multiple sclerose en kanker.

Geheugen

Er bestaat ook bewijs dat het endocannabinoïde systeem zou helpen oude herinneringen te verwijderen (Ruehle et al, 2012). De vernietiging van vreselijke herinneringen is belangrijk in de behandeling van PTSS patiënten en ook voor gedragsconditionering bij mensen met chronische angst. Door patiënten de mogelijkheid te bieden pijnlijke herinneringen te vergeten, kunnen ze de stress en angst reacties op bepaalde situaties resetten en vervangen door positievere gevoelens en reacties.

Eetlust & gewicht

Cannabis staat bekend als eetlustopwekker. Maar, omdat endocannabinoïden intern ingezet worden voor de controle van de eetlust, kunnen tegenovergestelde agonisten tot de CB1 receptor gebruikt worden om zwaarlijvigheid te bestrijden door de drang naar voeding in het lichaam te stoppen(Pagotto et al, 2005). Het tegenovergestelde effect kan bereikt worden door de eetlust te stimuleren bij mensen die lijden aan eetstoornissen en hen zo helpen bij te komen (Kogan and Mechoulam, 2007).

Endocannabinoïden kunnen ook nog het metabolisme reguleren en helpen de transfer van energie doorheen te cellen te controleren, om zo het optimale gebruik te verzekeren van de voeding die we opnemen.

Angst

Vandaag de dag is het een spijtige realiteit dat de natuurlijke cyclus van angst en fysieke reactie op angst gewoonweg niet langer afgezet kan worden omwille van de constante blootstelling aan stressfactoren. Aangezien cannabinoïden de glandulaire respons van ons lichaam op langdurige stress beïnvloeden en de reactie zal reguleren en temperen, heeft het endocannabinoïde systeem implicaties voor de manier waarop de moderne mens omgaat met langdurige stress en constante angst triggers (Akirav).

Immuunfunctie & onsteking

Endocannabinoïden promoten eveneens het correct functioneren van het immuunsysteem en dragen hierdoor bij tot een betere algemene gezondheid. De rol die ze spelen in de homeostasis van het immuunsysteem voorkomt “spontane activatie van de immuuncel functie” en helpt ontsteking te voorkomen, misschien zelfs neurologische aandoeningen.(Pandey et al, 2009).

Hoe werken de cannabinoïden uit CBD olie samen met het endocannabinoïde systeem?

Nu wetenschappers een grotere kennis hebben over het endocannabinoïde systeem, exploreren ze ook de potentiële rol van cannabinoïden uit cannabis zoals THC, cannabidiol (CBD), cannabinol (CBN) en nog andere cannabinoïden in het sterker maken van ons systeem.

Cannabinoïden bootsen het gedrag van endocannabinoïden na en interageren met de cannabinoïde receptoren om het endocannabinoïde systeem te versterken. Wanneer de cannabinoïden interageren met de cannabinoïde receptoren, stimuleren ze verschillende fysiologische reacties.

THC, het bekende psychoactieve element gevonden in medische marijuana, activeert receptoren om een chemische reactie uit te lokken. Het wordt beschouwd als een agonist van zowel de CB1 als de CB2 receptoren, omdat het zich direct bindt met de receptoren en hen activeert. THC heeft een voorkeur voor de CB1 receptoren omdat het perfect in hen past en hierdoor is het mogelijk een krachtige fysiologische reactie te stimuleren.

Wanneer THC interageert met de CB1 receptoren wordt het gekende "high" gevoel van marijuana veroorzaakt. THC activeert ook direct de CB2 receptoren, maar wordt beschouwd als een partiële agonist en zal hierdoor nooit dezelfde krachtige fysiologische reactie uitlokken.

CBD veroorzaakt chemische veranderingen door receptors te blokkeren. Het heeft een lage affiniteit voor zowel de CB1 als de CB2 receptoren en treedt op als een indirecte antagonist van agonisten. Dit houdt in dat CBD niet perfect past in de receptoren, dat het hen niet activeert, maar dat het andere chemische boodschappers, zoals THC, zal weerhouden met hen te binden.

Nu we meer te weten gekomen zijn over het endocannabinoïde systeem, zullen we ook leren over de mogelijke therapeutische toepassingen van actieve elementen uit cannabis (zoals THC, CBD, en CBN).

Waarom is mijn lichaam gebaat bij cannabinoïden uit CBD olie?

Eén theorie over hoe het endocannabinoïde systeem staat tegenover onze algehele gezondheid is voorgestelde "endocannabinoid deficiency syndroom", of CECD. Bij sommige mensen produceert het lichaam niet voldoende endocannabinoïden (Smith and Wagner, 2014). Dit concept, oorspronkelijk voorgesteld door wetenschappelijk onderzoeker E.B. Russo in 2004, speculeert verder dat dit gebrek de oorzaak is van verschillende auto-immuunziektes, zoals migraine, fibromyalgie en het prikkelbare darmsyndroom (Russo, 2004).

Door het endocannabinoïde systeem te moduleren (Kaur, Ambwani & Singh, 2016), zouden verschillende ziektes en aandoendingen behandeld kunnen worden, waaronder:

  • Pijn
  • Ontsteking
  • Multiple sclerose
  • Anorexia
  • Epilepsie
  • Kanker
  • Glaucoom
  • Zwaarlijvigheid
  • Schizofrenie
  • Cardiovasculaire aandoeningen
  • De ziekte van Parkinson
  • De ziekte van Huntington
  • Alzheimer
  • Het syndroom van Gilles de la Tourette
!

Eén van de belangrijkste obstakels voor de acceptie en het gebruik can cannabis en haar actieve cannabinoïden in de geneeskunde is het (drugs)misbruik omwille van haar psychoactieve werking. Dit probleem bestaat echter niet voor een heel aantal mogelijke methoden voor de regulatie van het endocannabinoïde systeem:

  • Wanneer een antagonist van de CB1 receptor gebruikt wordt
  • Wanneer de productie of het transport van de endocannabinoïden gewijzigd wordt
  • Wanneer een niet-psychoactieve agonist van de CB2 receptor, zoals CBD, gebruikt voor therapeutisch resultaat (Pacher and Kunos, 2013).

Fytocannabinoïden, zoals THC uit cannabis of de geconcentreerde CBD uit hennep hebben een onmiskenbare invloed op het endocannabinoïde systeem. Het werd echter ook bewezen dat niet-psychoactieve cannabinoïden uit andere planten en zelfs andere elementen zoals terpenen en flavonoïden, opgepikt worden door receptoren in ons endocannabinoïde systeem.

Because small doses of phytocannabinoids can encourage the body to create more naturally occurring endocannabinoids and their receptors, it may be possible to bolster the sensitivity of our native systems with regular cannabinoid supplements.

Overall, significant research must still be done to better understand the impact of the endocannabinoid system on our overall health and how supplementing our natural endocannabinoid production with plant-based cannabinoids may play a significant therapeutic role in our health. However, extensive early studies show great potential for using this vital system to the benefit of patient health.

Wij vonden deze video, die het endocannabinoïde systeem visueel voorstelt en je kan helpen het belang van dit systeem beter te begrijpen.

Bronnen gebruikt voor dit artikel:

Akirav, I. (n.d.) Role of the endocannabinoid system in anxiety and stress-related disorders. Intech Open. Retrieved from http://cdn.intechopen.com/pdfs/17314/InTech-Role_of_the_endocannabinoid_system_in_anxiety_and_stress_related_disorders.pdf

Alger, B. E. (2013). Getting High on the Endocannabinoid System. Cerebrum: The Dana Forum on Brain Science, 2013, 14. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3997295

Gaoni, Y., and Mechoulam, R. (1964). Isolation, Structure, and Partial Synthesis of an Active Constituent of Hashish. Journal of the American Chemical Society, 86(8), 1646-47. Retrieved from http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ja01062a046.

Gertsch, J., Pertwee, R. G., & Di Marzo, V. (2010). Phytocannabinoids beyond the Cannabis plant – do they exist? British Journal of Pharmacology, 160(3), 523–529. Retrieved from http://doi.org/10.1111/j.1476-5381.2010.00745.x

Kaur, R., Ambwani, S.R., Singh, S. (2016). Endocannabinoid system: A multi-facet therapeutic target. Current Clinical Pharmacology, 11(2), 110-7. Retrieved from http://www.eurekaselect.com/141330/article.

Kogan, N. M., & Mechoulam, R. (2007). Cannabinoids in health and disease. Dialogues in Clinical Neuroscience, 9(4), 413–430. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3202504.

Lee, M. (2012). The Discovery of the endocannabinoid system. Retrieved from http://www.beyondthc.com/wp-content/uploads/2012/07/eCBSystemLee.pdf

Mandal, A. (2014, June 14). Phytocannabinoids. News Medical. Retrieved from http://www.news-medical.net/health/Phytocannabinoids.aspx.

Marchalant, Y., Cerbai, F., Brothers, H.M., & Wenk, G.L. (2008). Cannabinoid receptor stimulation is anti-inflammatory and improves memory in old rats. Neurobiology of Aging, 29(12), 1894–1901. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2586121.

Mechoulam, R., and Hanus, L (2000, November). A historical overview of chemical research on cannabinoids. Chemistry and Physics of Lipids, 108(1-2), 1-13. Retrieved from http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0009308400001845.

National Cancer Institute. (2016). Cannabis and cannabinoids. Retrieved from http://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/cam/hp/cannabis-pdq#section/_11

Pacher, P., Batkai, S., & Kunos, G. (2006). The Endocannabinoid System as an Emerging Target of Pharmacotherapy. Pharmacological Reviews, 58(3), 389–462. http://doi.org/10.1124/pr.58.3.2. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2241751.

Pacher, P., & Kunos, G. (2013). Modulating the endocannabinoid system in human health and disease: successes and failures. The FEBS Journal, 280(9), 1918–1943. Retrieved from http://doi.org/10.1111/febs.12260.

Pagotto, U., Vicennati, V., & Pasquali, R. (2005). The endocannabinoid system and the treatment of obesity. Annals of Medicine. 37(4):270-5. Retrieved from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16019725.

Pandey, R., Mousawy, K., Nagarkatti, M., & Nagarkatti, P. (2009). Endocannabinoids and immune regulation. Pharmacological Research : The Official Journal of the Italian Pharmacological Society, 60(2), 85–92. Retrieved from http://doi.org/10.1016/j.phrs.2009.03.019.

Pertwee, R.G. (2006). Cannabinoid pharmacology: the first 66 years. British Journal of Pharmacology, 147(Suppl 1), S163-S171. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1760722.

Ruehle, S., Rey, A. A., Remmers, F., & Lutz, B. (2012). The endocannabinoid system in anxiety, fear memory and habituation. Journal of Psychopharmacology (Oxford, England), 26(1), 23–39. Retrieved from http://doi.org/10.1177/0269881111408958.

Smith, S. & Wagner, M. (2014) Clinical endocannabinoid deficiency (CECD) revisited: can this concept explain the therapeutic benefits of cannabis in migraine, fibromyalgia, irritable bowel syndrome and other treatment-resistant conditions. Neuro Endocrinol Letters. 35(3):198-201. Retrieved from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24977967.

Wood, T.B., Spivey, W.T.N., and Easterfield, T.H. (1896). XL. – Charas. The resin of Indian hemp. Journal of the Chemical Society, Transactions, 69, 539-546. Retrieved from http://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/1896/ct/ct8966900539#!divAbstract.


Plaats een opmerking

Opmerkingen zullen goedgekeurd worden voor publicatie

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang een gratis welkomstgeschenk